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FOR IMMEDIATE RELEASE:
10/29/2012
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Joseph Sviatko, 410-468-2458 (O)
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Consumer Advisory: If a Tree Falls on Your Property

Asesoría del consumidor: si un árbol se cae en su propiedad

easset_upload_file11_11571_e.jpgAt one time or another, just about every homeowner or someone the homeowner knows has had a tree fall due to wind, a storm or winter weather. The question that everyone wants to know is, “Will my homeowners insurance pay for the damage?”

The answer is that it depends on the terms of your policy. Each homeowner should look at their homeowners policy or talk with a representative from their insurance company to find out what the policy specifically covers and doesn’t cover. Homeowners should also be sure to know what the policy deductible is, and any dollar limits on the amount of damage the policy will cover. Although the terms of your actual policy will determine if the damage you have incurred is covered, generally many homeowners policies will:

  • ​provide coverage for damage to your home and the contents of your home if a tree (even if it is your neighbor’s tree) falls on your home or other insured structure, such as a fence or a detached garage. If your neighbor's tree was dead and the neighbor knew it was dead, then your homeowners insurance company may seek reimbursement from your neighbor for the claim. This is called, “subrogation.”
    Remember, though, that the amount of coverage will be determined by your policy’s dollar limits. Your homeowners policy may also pay a limited amount (usually between $500 and $1,000) to remove the tree from your property. The amount paid for tree removal is typically based on the event and not the number of trees that fall. This means that you will receive the same amount of money whether one tree falls or if 10 trees fall.
  • provide some coverage for the cost of tree removal. Many policies pay a limited amount (usually between $500 and $1,000) to remove the tree(s) from your property, whether the tree damages an insured structure or just falls in your yard. The amount paid for tree removal is typically based on the event and not the number of trees that fall. This means that you will receive the same amount of money whether just one tree falls, or if 10 trees fall.
  • provide some coverage for damage to your trees, shrubs or plants in certain very limited circumstances, such as fire, lightning or vandalism; damage from snow, ice or wind is generally not covered. Generally, the amount that your homeowners policy will pay is limited to 5% of the coverage of the structure (this is called your Coverage A), and is capped at $500 for any one item. 
  • not provide coverage for damage to your car if the tree falls on it. If you have comprehensive coverage on your automobile though, then your automobile policy may pay for the damage.

Additionally, your local municipality may arrange for debris removal after a major storm that affects a large area. Watch for information in the newspaper or listen to the radio for details. If there is debris removal by a government jurisdiction, you may need to sign a Right of Entry form granting permission to come onto your property and remove the debris. Before the debris is removed, you should photograph all damaged property because your policy will likely require you to prove your loss.

You should review your insurance policy annually to make sure that you have the appropriate coverage. For more information regarding your homeowners insurance policy, read our information about homeowners and renters insurance.

Asesoría del consumidor: si un árbol se cae en su propiedad
 
En algún momento, casi todos los propietarios de vivienda o alguien que ellos conocen han sufrido una caída de árbol debido al viento, una tormenta o el clima invernal. La pregunta que todo el mundo se hace es: «¿Mi seguro de propietario de vivienda pagará los daños?»
 
La respuesta es que depende de los términos de la póliza. Cada propietario de vivienda debe leer su póliza o hablar con un representante de la compañía de seguros para conocer lo que la póliza cubre específicamente y lo que no cubre. Los propietarios de vivienda también deben saber cuál es el deducible de la póliza y todo límite monetario en la cantidad de daños que cubrirá la póliza. Aunque los términos de la póliza real determinarán si el daño que ha sufrido está cubierto, generalmente muchas pólizas de propietarios de vivienda:
 
  • Brindan cobertura para daños a la vivienda y su contenido si un árbol (incluso si es el árbol del vecino) cae sobre su casa u otra estructura asegurada, como una cerca o un garaje separado. Si el árbol del vecino estaba sin vida y el vecino sabía que lo estaba, entonces la compañía de seguros de propietarios de vivienda podría solicitar el reembolso de la reclamación por parte del vecino. Esto se denomina «subrogación».
    Recuerde, sin embargo, que la cantidad de la cobertura será determinada por los límites monetarios de la póliza. La póliza de propietario de vivienda puede pagar una cantidad limitada (generalmente entre USD 500 y USD 1000) para quitar el árbol de su propiedad. La cantidad pagada por la remoción de árboles se basa normalmente en el evento y no en la cantidad de árboles que se caen. Esto significa que usted recibirá la misma cantidad de dinero si se cae 1 árbol o si se caen 10 árboles.
  • Brindan cierta cobertura para el costo de la remoción de árboles. Muchas pólizas pagan una cantidad limitada (generalmente entre USD 500 y USD 1000) para quitar los árboles de su propiedad, ya sea que el árbol dañe una estructura asegurada o simplemente caiga en su patio. La cantidad pagada por la remoción de árboles se basa normalmente en el evento y no en la cantidad de árboles que se caen. Esto significa que usted recibirá la misma cantidad de dinero si se cae solo 1 árbol o si se caen 10 árboles.
  • Brindan cierta cobertura para daños a sus árboles, arbustos o plantas en ciertas circunstancias muy limitadas, como incendios, relámpagos o vandalismo; los daños causados por la nieve, el hielo o el viento generalmente no están cubiertos. Generalmente, la cantidad que pagará su póliza de propietario de vivienda está limitada al 5 % de la cobertura de la estructura (esto se llama cobertura A), y está limitada a USD 500 por cualquier artículo.
  • No ofrece cobertura para daños a su automóvil si el árbol cae sobre él. Si usted tiene una cobertura completa para su automóvil, sin embargo, entonces la póliza del automóvil puede pagar por los daños.

Además, el municipio local puede organizar la remoción de escombros después de una tormenta importante que afecta a un área grande. Vea la información en el periódico o escuche la radio para obtener más detalles. Si hay remoción de escombros por parte de una jurisdicción gubernamental, es posible que deba firmar un formulario de derecho de entrada que le otorgue permiso para entrar a su propiedad y retirar los escombros. Antes de retirar los escombros, debe fotografiar todos los bienes dañados porque es probable que la póliza requiera que se pruebe la pérdida.

Usted debe revisar la póliza de seguro anualmente para asegurarse de que tiene la cobertura adecuada. Para obtener más información sobre su póliza de seguro de propietario de vivienda, lea nuestra información acerca del seguro de propietarios e inquilinos.